谈文化与英语应用能力的培养

时间:2017-09-01 论文范文 我要投稿

  论文关键词:大学教学  英语应用能力

  论文摘 要:在日益重视学生的交际能力和英语综合应用能力的今天,大学英语课程的教学在重视提高学生的5种基本技能——听、说、读、写、译的基础上,不可避免的要把文化能力的培养作为教学的重要目标之一。本文详细论述了在大学英语教学中,文化认识和文化能力是提高大学生英语基本技能的必要因素,以及文化在培养学生用英语进行实际交际中的重要作用。在大学英语教学中,适当地引入跨文化交际学的内容,将会有效地培养起学生学习英语和使用英语的兴趣和习惯,极大地提高学生的英语实际应用能力和大学英语教学的效果。大学英语教学要充分发挥文化在语言学习中的重要作用,推动大学英语改革向更广泛更深入的方向发展。
  
  大学课程对学生的培养目标决定了大学课程的内容和所采取的教学方法。在日益重视学生的语言交际能力和英语综合应用能力的今天,大学英语课程的教学在重视提高学生的5种基本技能——听、说、读、写、译的基础上,不可避免的要把社会文化能力的培养作为教学的重要目标之一。社会文化能力指的是与具有另一文化背景的人进行和谐交往的能力。具体而言,社会文化能力包括对目的语所负载的文化的认知能力、理解分析能力、适应能力,以及学习者在自己的目的语体系中对该文化的重新构建并在语言交际中的得体的运用能力。在大学英语的学习中,这种社会文化能力的培养与听、说、读、写、译等基本技能的提高密切相关。以这些基本技能的培养为负载,社会文化能力的培养贯穿于英语基本技能培养的整个过程。所以在英语教学中,文化的输入和社会文化能力的培养成为了提高学生英语综合应用能力的必要的因素和重要的组成部分之一。
  
  一、文化与英语教学
  
  中外的许多著名学者和研究者都曾在各自的著作中,对于文化在语言学习中的重要性达成了共识。英国著名的语言学家J·C·Catford指出, “Meaning is property of a language”,在一定程度上,这种意义(Meaning)即代表了文化。Kramsch C在其著作Context and Culture in Language Teaching中提出“文化意识和对第二语言所负载的文化的学习能够促进和帮助学习者提高第二语言的学习水平和应用能力”,“参与者(二语学习者)不仅复制了(目的语)文化的特定语境......而且还具有形成一个新的文化的潜力”。语言学家 Lardo说过“我们不掌握文化背景就不能教好语言,语言是文化的一部分。因此,不懂得文化的模式和准则,就不可能真正学到语言。”H Douglas Brown在他的著作《语言教学原则》一书中提出了“文化化”的概念。他说:“每一种第二语言的使用都有不同程度的文化化,……使用外国语则会引起更大程度的文化化……。这是因为学习几乎每时每刻都得理解在另一中文化中生活的人。所以,外国语教学大纲通常力图解决该语言的文化内涵”。我国著名学者和语言学家胡文仲认为,语言是文化的重要组成部分,又是传达文化的媒介。语言教学必然包含文化。有许多外语教学的专家认为语言交际中的错误主要有两种:语言错误和文化错误,并且认为后者对交际结果的影响更加严重。N Wolfson曾说:“在与外族人交谈时,本族人对于他们在语音和语法方面的错误往往比较宽容,而与此相比,违反说话规则却被认为是不够礼貌的,因为本族人不大可能认识到社会语言学的相对性”。所以把文化因素引入大学英语教学中是相当必要的,这对于培养学生的英语综合应用能力,提高他们的跨文化交际能力有着极为重要的作用。
  
  二、文化与英语应用能力的培养
  
  由于对外语教学的片面认识,在很长一段时间内,大学英语教学对于学生英语应用能力的培养只注重提高学生听、说、读、写、译的能力,而忽视了学生对于语言所负载的文化背景知识的了解以及对学生跨文化交际能力的培养。很多学生仅仅关注于对抽象的英语语言系统的学习,单纯地为了学习语言而学习英语,这样造成了学习者在使用英语的基本技能—听、说、读、写、译水平很高的情况下,却在实际的交际中不能得体地表达自己的意思,因而造成了跨文化交流的失败。所以把文化因素引入大学英语教学,把文化的背景作用渗透到培养学生的英语应用能力的过程中,在大学英语教学改革的背景下日益显出它的重要性。
  1.文化与读写能力的培养。
  大学英语教学中的阅读大多数出自于英语为母语的国家的书籍、报纸和杂志等,带有很强的文化背景色彩。而学生要理解课文的意思,了解文章的风格,体会文章写作的精妙之处都必须对文章的文化背景有所了解。例如,在《新视野大学英语》第一册的第八单元的概述部分提到了SAT(Scholastic Aptitude Test)一词,谈到“Research in America shows that students whose studies include creative subjects like art, music and drama score as much as 68 points higher on the SAT than those who have no education in these areas(有些课程可以提高学生的创造力,例如、和戏剧。研究表明,学习这些的课程的学生在SAT考试中的成绩比没有学习这些课程的学生的成绩要高出68分之多。)”。 在这个单元的教学中,如果教师没有介绍关于SAT相关的文化背景知识,学生不了解SAT在美国大学入学资格中的重要性,学生将难以体会创造力在教育中的重要意义,因而学生也就不会对如何提高想象力产生兴趣。在阅读本单元关于创造力产生和提高创造能力的两篇课文时,学生学习的主动性在一定程度上就会受到影响。再例如,在第四单元的B部分的课文中,作者提到,“While clothing serves a purely practical function, how you dress also communicates many things about your social status, state of mind and even your aspirations and dreams(尽管衣服纯粹是一种实际需要,但你的着装方式也会传递很多东西,比如你的社会地位、精神状态,甚至你的渴望和梦想。)”。在跨文化交际中,尤其在正式场合,着装是外交礼仪很重要的一个方面。如果在教学过程中,给学生讲述相关的文化知识,不仅能引起学生的兴趣,而且能提高他们在以后涉外交际中个人礼仪的得体性。
  在讲述文章中所包含的丰富的文化背景知识的同时,对中的差异进行适当的对比,可以使学生更好解和适应英语的表达方式,了解以英语为母语人的的思维方式的差异,提高英语的运用水平和熟练程度。对英语语言所负载的文化、社会、宗教、以及价值观等的了解,能够使学生在英语写作中,减少式思维模式的表达,使他们的书面表达更能为英语为母语的人所理解和接受,有效地消除跨文化交际中的语言障碍,进一步促进中西方社会、、文化等方面的交流。

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