高职院校的通识教育应体现高职特色

时间:2017-09-05 论文范文 我要投稿

  论文摘要:通识已经成为大学教育的一个标识性部分,从过去到今天,对通识教育思想的追求一直是大学教育理念的精华。然而现在的通识教育却步入了尴尬的境地,特别是在人文氛围相对薄弱的高职院校如何开展通识教育争议不断。高职院校有不同于普通大学的许多特点,在某些情况下也正是其弱势所在,这决定了高职院校应建设一条有高职特色的通识教育之路。

  论文关键词:通识教育;高职
  
  到2008年,我国境内普通高等学校已达2263所,其中普通本科院校1079所,高职(专科)院校1184所。全国各类总规模达到2907万人,高等教育毛入学率达到23.3%。高等教育的迅猛发展,招生规模的不断扩大,带来了一些负面影响,其中高等教育质量下滑比较突出。特别是一些地方本科院校和高职院校,大多为合并升格而来,时间较短,积淀不足,与研究型大学相比,人文氛围较弱,以至于成了通识教育的“盲点”。在教育部提出实施本科教育“质量工程”,并大力发展的新形势下,这些院校如何开展通识教育,成为各界讨论的热点。实际上,由于高职教育的特殊性,和传统研究型大学相比,在如何开展通识教育的问题上,应有所区别,理应走出一条新路。
  
  一、什么是通识教育
  
  笔者认为,通识教育(General education)系指高等教育阶段面向全体学生实施的一种培养健全品格和理性精神的教育。通识教育的内涵,至少应该包含以下几方面的内容:通识教育是高等教育的一部分;通识教育是非专业、非职业性的高等教育;通识教育是对所有人的教育,是接受高等教育的人应该受到的一类教育。上对通识教育存有种种误解,如把通识教育等同于通才教育、人文教育或素质教育,这些都是不准确的,为了能对通识教育有一个整体的把握,在此简要回顾通识教育的历史源流。
  (一)通识教育的产生
  中国古代即有通识教育的萌芽,在被誉为“初学入德之门”的《大学》一书中,开篇即提出“大学之道,在明明德,在亲民,在止于至善”,大学的宗旨在于彰显光明正大的品德,在于对人的塑造,使人格境界更为完善。司马光在《资治通鉴》中论述道:“才者,德之资也;德者,才之帅也”。通识教育强调教育学生做“合格公民”、“健全品格”的重要性,即是对“德”的培养。通识教育同时强调对学生理性精神的培养,然而这在中国古代教育中未曾出现。通常认为,通识教育源于亚里士多德提出的自由教育思想。亚里士多德主张自由教育是自由人应受的教育,它的目的在于发展人的理性、心智,以探究真理,而不是为了谋生和从事某种职业作准备。他认为,自由教育以“自由学科”为主要内容,避免的、实用的、专业化的训练,而各行各业的实际操作是奴隶们的事物,有损于人的理性的发展,是自由人所不应该从事的。在科学技术不甚发达的时期,自由教育一直在西方教育中占据统治地位。不过,自由教育也只适用于与奴隶、工匠们相对的“自由人”,因为他们不需要从事这些劳动,就能够生活下去并有机会从事国家的。在革命以前的阶级社会中,所谓自由人整体数量是比较少的。
  随着18、19世纪工业革命的蓬勃展开,社会和科学技术也随之迅猛发展,新知识大量涌现,它们在社会生产生活中的作用越来越重要,由于自由教育完全排斥“实际的操作”教育,认为古典的人文知识是学院教育的绝对主流,使得人们不得不对学校教育的目的、内容进行反思。终于,在“实用主义教育价值观”、“教育化思潮”等观念的冲击下,自由教育思想的堡垒开始动摇。
  通识教育实际上是对自由教育的革新,它起源于自由教育,但与自由教育又有所不同。通识教育在秉承自由教育基本内涵的同时,认同高等教育要传授自然科学知识和工程技术知识的做法,只有这样,大学教育才是完整的。另一方面,通识教育是主张面向全民的教育,这与自由教育过去宣扬的阶级观念不同,符合社会发展潮流。正是由于通识教育转变了自身的社会属性,满足了时代的要求,才得以在现代社会中存在发展。
  通识教育自产生以来,由于社会背景或理论出发点不同,各种观念不断提出,人们对通识教育的认识并不完全一致,围绕通识教育,也出现了几种不同流派。但最有影响的通识教育思想以美国哈佛大学委员会在1945年发表的《自由社会中的通识教育》(General Education in a Free Society)的报告书为代表,即美国高等教育史上著名的《红皮书》(The Red Book)。该书将通识教育定义为“学生在整个教育过程中,首先作为人类的一个成员和一个公民所接受的那部分教育”。这种通识教育可以“赋予人们在生活中必备的各种知识、能力、思考、信念、修养以及培养情感和智力全面发展的人”。《红皮书》确立的通识教育的内涵,在20世纪后期基本稳固,略有发展,并直接影响到美国的其他大学。《红皮书》中提出通识教育的目的是培养完整的人,而这种人需要具备四种能力:(1)思考的能力;(2)沟通的能力;(3)判断的能力;(4)辨别价值的能力。开展通识教育是保证学生能力培养和大学教育质量的重要环节。

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