明清宗教宝卷中的西王母形象与信仰

时间:2018-03-15 论文范文 我要投稿
   摘要:明清“宝卷流民间宗教”的兴起与传播,汲取传统文化资源中的西王母形象与信仰,创造了作为至上神的西王母和影响更大的无生老母。与以往神话、仙化、道教和民间信仰中的西王母不同的是,民间教派宝卷与信仰中的西王母神格和形象得到了极大的提升,西王母的这种新的形象与信仰也随着民间宗教及其信仰栽体宝卷的流传,扩布到台湾和东南亚地区。

    关键词: 西王母 宝卷 无生老母 民间宗教

   西王母又称为王母、金母、瑶池老母、瑶池金母、西池金母、仙母、阿母、龟山金母、龟台金母、金母元君、王母娘娘等。明清两代,宝卷与宝卷念卷成为民间宗教借以表达其宗教思想、参与精神生活的主要形式。与西王母有关的神话、信仰等文化资源,被民间教派融汇于宗教宝卷中,形成了多种以西王母为至上神的宝卷。与以往不同的是,这一时期的西王母形象和信仰发生了较大的分化,西王母的神格和信仰在宗教宝卷中得到空前的提升,从而形成了有关西王母的一种新的形象与信仰,民间宗教教派在传播的过程中,也把西王母信仰带到台湾甚至南洋各地。

    一

、与西王母为中心的宗教宝卷宝卷是民间“念卷”或“宣卷”的宗教活动和民间信仰活动中一种集信仰、教化和娱乐为一体的民间讲唱文艺的说唱底本。明中叶正德(1506-1521年)以后,各新兴民间教派均以宝卷的形式编写宣传宗教教义的经典,演唱宝卷(宣卷)成为这些民众的宗教活动。民间教派汲取中国传统文化中儒、释、道及民间文化中的成分,试图创立“二三教合一”的宗教体系。较早以西王母为中心编创的宝卷是《护国威灵西王母宝卷》,二卷二十四品,为明朝刘香山所编西大乘教宝卷,又名《西王母诸仙庆贺蟠桃宝卷》。今存清康熙九年(1670年)重刊本,四册;清康熙十六年(1677年)重刊折本,二册;傅惜华所藏首载崇祯七年(1634年)直隶沧州王胤生序旧抄本四册。《护国威灵西王母宝卷》是明朝西大乘教的重要宝卷。西大乘教为隆庆五年(1571年)京西保明寺(又称皇姑寺)尼姑归圆创立,该教创立时称大乘教,因发祥地在京西保明寺,故历史上称西大乘教。¨ 这个教派假托保明寺开山祖师吕牛(吕姑、吕菩萨)为第一代教主。传说吕牛在英宗朝幻化疯婆阻驾,历陈出师之不利,后英宗在土木堡被瓦剌军俘获,吕牛给英宗送饭,英宗获释回朝,吕牛又献计使英宗重登皇位。英宗在京西赐地修建观音寺,赐名“顺天保明寺”。该教历代教主多为女性,信仰者也多为女性,甚至当时明神宗之母李太后也成为其信徒,因此该教派受到李太后和官僚、太监的支持,并出资刊行该教派的宝卷,使最初在北京西山一带传播的西大乘教,后来流传到除华北各地区外,还远及四川、安徽、甘肃等地。其后有《王206母消劫救世经》,清光绪二十六年(1900年)一洞天聚贤堂刊本,一册①;《瑶池金母金丹忏》上中下三卷,民国十三年(1924年)刊本,原序为光绪年丁未岁中和节济颠佛祖序。

    近年在甘肃西王母圣地泾川发现《王母经》三卷,这部经和《玉皇经》三卷合为一部完整的经文,全称《玉皇王母救劫保生真经》,共8000字,其中《王母消劫救世真经)4100字。这部经为玉皇王母代言。和泾川回山供奉的东王公、西王母偶像吻合。该经文是清代咸丰四年(1854年)甲寅岁木刻版本。

    美国学者欧大年所藏《玉皇王母救劫经》,清光绪二十六年(1900年)一洞天聚贤堂刊本(一册),与泾川《王母消劫救世真经》为同一宝卷。值得注意的是,泾川是国内著名的西王母圣地,该地有很浓厚的西王母信仰,西王母祭祀仪式与文化景观群规模也相当大,泾川《王母经》的文化背景无疑与当地西王母信仰有关。

    另外笔者在青海乐都、民和地区调查时发现《王母经》②,1987年抄本;《王母新诗论》、《王母降下佛坛经》③,2000年抄本。三部经卷,较为短小。这些宝卷有可能是近代青海东部民间教派流传下来的宝卷。“进人近代后,青海地区出现了许多佛教社团,如:嘛尼会、同善社、清茶会、慈善堂、大乘会、清斋门等。⋯⋯同善社、清茶会是典型的佛道混合之社团。抗日战争期间,清茶会与河南省传人的‘普化救世佛教会’联合更名为‘西宁普化救世佛教会’,又名‘一心堂’,教众多属小商贩和手工业者。此外,抗战时期出现的慈善堂多系一些同善社、清茶会更名而来,拥有较多教众。大乘会之中,会址在中西山堡普济寺的大乘会因有不少政界人士及知识分子参加,因而稍具规模。上述社团一般规模不大,信徒有限,且混杂于佛道之间,多有迷信色彩,影响不大。” 实际上这些“介于佛道之间”的组织是明清以来民间教派分化而来的组织。上述三部宝卷有可能是同善社等组织留下来的,因为同善社是清道光年后青莲教分化后的组织,青莲教和同善社都有以王母为尊神的信仰。解放后像同善社、清茶会、慈善堂、大乘会、清斋门等宗教教派组织都被取缔,停止了活动,而以女性为主体的嘛呢会成为一种承担当地民俗宗教活动的组织,传承了这些宝卷和西王母信仰。

    二、民间教派宝卷中的西王母

西大乘教在各地的传播,是以西大乘教宝卷模仿“罗教五部六册”而自编的西大乘教“五部六册”和《护国威灵西王母宝卷》等宝卷为载体。《护国威灵西王母宝卷》明显吸收了道教的成分,认为西王母是“金枝大仙投生邰基,名日姜,即高辛帝妃。生前为后稷之母,没后为月殿之母”,是一位集创世与救世为一身的至圣女神,三教九流之祖,万民之母,具有至高无上的权威;西王母可以“考察儒、释、道三教”圣人,一一给予封号,凌驾于诸神之上,俨然众神之王,享有民众的最高崇拜。《护国威灵西王母宝卷》首次把西王母视为民间宗教中的至上神。由于西大乘教有浓厚的女性文化背景,西王母是中国文化传统中可凭籍的少数几个女神之一,所以当时把西王母和无生老母融为一体,塑造出一个凌驾于诸神之上的西王母。

    《瑶池金母金丹忏》的功能是“瑶池老母鸾笔乃示慈航尊者以金丹要旨也,文凡三卷,上卷度仙,中卷度人,下卷度鬼”。此宝卷应是祭祀西王母和民间教派做法事时所用的仪式文本。文中构拟瑶池金母向慈航菩萨传道授法的故事,极力渲染瑶池金母的至上与神圣:“瑶池金母在大罗天上,瑶池宫中,坐最上莲台,放绝大豪光,与无极众圣,太乙诸仙,宣说未来。赞扬以往,是时天花散漫,法雨缤纷,大地流香,万源俱寂。”而观自在菩萨的虔诚、惶恐和对瑶池老母的万分尊敬,衬托了王母的威严:“圣母(西王母)宣说方
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