关于新制度主义视域中高等教育趋同化机制探究

时间:2018-04-01 论文范文 我要投稿

  [论文摘要]在高等教育大众化过程中,中外各国出现了较严重的高等教育趋同化现象。从总体上看,这种趋同化造成高等教育多样化水平降低,影响到高等教育的效能,对高等教育发展战略、对高校自身发展是不利的。这需要我们从理论上对这种现象作出解释。本文基于新制度主义理论,从强制机制、模仿机制和社会规范机制解释了“学院”升格为“大学”的内在机制。深刻认识和正确分析高等教育的趋同化,对促进教育制度安排的合理化和优化高等教育生态环境具有重要意义。

  [论文关键词]新制度主义 高等教育趋同化

  一、问题提出:学院升格造成高等教育趋同化

  高等教育进入大众化阶段后,专科学校升格为本科“学院”、学院改名为“大学”的趋势日渐明显。在美国,自1990年以来,大约120余所的公立和私立4年制学院改名为大学,这一数量占4年制高等教育机构总数的5%。印第安纳州的亨廷顿学院在2004年改名为亨廷顿大学,密歇根州立大学则是从一所赠地学院和一所师范学院完成到研究型大学的成功转型,更是坚定了许多学校升格的决心。在中国,目前的112所“211”高校中除“中央音乐学院”外,其余全部冠名为“大学”。我国高校改名为“大学”的现象有三次较为集中的时期:第一次是1986年《普通高等学校设置暂行条例》颁行后的20世纪80年代中后期;第二次是上世纪90年代中后期}第三次是2000年以来众多高校合并掀起的改名浪潮。如山东省临大学从2003年就提出改名为大学,历时8年终获通过。几乎每年都有一些专科学校更名为学院、一些学院更名为大学。
  但是,学院纷纷改名或升格为大学的趋势却造成了高等教育多样化水平降低以及高等教育机构的趋同化现象。克拉克·克尔在谈到以高等教育职能分化为主题的《1960年加州高等教育总体规划》时指出,“有些州立学院想要成为羽翼丰满的研究型大学,有些社区学院想要成为4年制学院”。而且卡内基分类法中的各类院校在1976-1994年间几乎都向上发展了,而不是追求机构的模式创新。
  有研究者指出,学院纷纷改名为“大学”是“院校随波逐流”(academic drift),这是指院校在缺少控制的情况下,复制声望高的大学的角色和使命的趋势。身份较低的学院总是模仿比较成功和有地位的院校。这强调了一流院校在整个高等教育系统发展过程中的领导地位,它们为地位较低的院校发展提供了蓝本。这种模仿行为造成了高等教育分化的降低,强化了趋同。学术机构随波逐流对高等教育系统的多样化具有消极的影响,并且会降低高等教育的效能。本文试图从新制度主义理论中寻求学院改名为大学,造成高等教育趋同化的内在动力机制,以期对探讨我国高等教育趋同机制具有一定的借鉴意义。

  二、理论建构:新制度主义理论

  在较长的时期里,组织研究的重点是组织的多样性。但是近30年来情况发生了变化——组织趋同化研究受到重视。其中新制度主义理论是诸多解释组织趋同化现象中颇有影响的一种理论流派。
  为什么不同的组织表现出相似的内部结构和行为方式?这恰恰是新制度主义理论所关注的核心问题。组织社会学中的新制度主义学派是美国社会学家迈耶(John Meyer)和罗恩(Rowan)创立的,他们从新制度主义的角度解释了组织的制度“趋同性”现象。他们首先肯定组织环境的重要性,认为必须从组织环境的角度去研究和认识各种各样的组织行为,去解释各种各样的组织现象。但同时他们还认为,如果要关注环境,不能只考虑技术环境,还必须要考虑更重要的制度环境,即一个组织所处的法律制度、文化期待、社会规范、观念制度等为人们“广为接受”(taken-for-granted)的社会事实。组织正是在不同环境条件的多重压迫下运行的。新制度主义理论解释组织趋同化的重要工具就是合法性机制,他们将组织为生存而适应制度环境的行为称为追求合法性,把这一机制称为合法性机制。合法性机制驱使组织不断接受制度环境内建构起来的具有合法性的形式和做法。因此,制度化的过程即是一个不断采纳制度环境强加于组织之上的形式和做法的过程。合法性机制对组织产生了两个影响:一个是组织之间的趋同现象,即为了与制度环境一致,各个组织都采用了类似的结构和做法。另一个是组织之间的相互模仿,这些模仿行为减轻了组织的动荡,使组织得到了合法性,不容易受到环境的冲击。合法性机制可以帮助组织提高社会地位,得到社会承认,从而促进组织间的资源交换,提高组织的生存能力。因此,新制度主义所说的组织“趋同化”过程可以理解为组织领域内不同组织采纳某一制度的过程,它包含两个相互关联的涵义:某种制度的普及过程和标准化过程。从以上分析可以看出,新制度主义所研究的组织趋同,主要是组织的“制度”趋同,即组织普遍接受某一制度的过程。
  在此基础上,迪玛奇奥(Paul J.DiMaggio)和鲍威尔(Walte w.Powell)用三个机制,即强制机制(coercive)、模仿机制(mimetic)和社会规范机制(normative),进一步解析了组织的趋同现象。本文将通过对上述三种机制的进一步阐释来寻求“学院”升格为“大学”的合理化解释。

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