探析文化背景知识的渗入在大学英语教学中的作用

时间:2018-04-01 论文范文 我要投稿

  【论文关键词】文化背景知识  文化内涵  英语教学

  【论文摘要】文化背景知识的渗入在大学英语教学中具有重要作用。文化背景知识不仅可以开阔学生对英语国家的视野,同时,异国的地理历史、风土人情、传统习惯、道德标准、伦理观念、政治体制以及社会风尚对学生的短文听力、篇章理解都有妙不可言的帮助。对文化背景知识的了解与学习不仅可以激发学生学习英语的兴趣,扩大知识面,而且通过学生日积月累的积累,也会使其对英语语言的理解能力更强,更加透彻,使其英语水平有相应提高,具有能够运用英语进行听、说、读、写的能力,从而达到教学目的。
  
  大学英语教学中文化背景知识的渗入,是指教师在大学英语教学中,通过听力、阅读等课堂讲解,对短文、对话、篇章中词语、句子的分析向学生传授英语国家的文化背景知识,使学生能够增进对英语国家的了解,帮助其语篇分析与篇章理解。
  大学英语教学大纲的教学目标是:“培养学生具有较强的阅读能力、一定的听的能力、初步的写和说的能力,使学生能以英语为工具,获取专业所需要的信息。”[1]文化背景知识具有语言的社会文化能力,对听、说、读、写四种语言能力具有较强的提升作用和辅助作用。因此,学生合理恰当的学习英语国家的文化背景知识,对其英语水平的提高起到巨大的推动作用。笔者将结合自身多年从教经验,对文化背景知识的渗入在大学英语教学中的作用进行阐述。
  一、文化背景知识有助于语言与文化的衔接
  在大学英语传统教学中,教师过于对段落篇章的词汇、语法、句型进行讲解,忽略了语言与文化的关系,使学生在学习英语时,养成了英语语法、词汇、句型与中国文化背景下形成的思维定势相结合的学习与思考方式,习惯于用中国人的思维去记忆单词,理解语句,分析课文,犯了英语学习的大忌,这也是许多学生英语无法得到较大提高的重要原因之一。然而,文化背景知识很好的起到语言与文化的衔接作用。
  语言的学习不可能是孤立的学习过程,需要语境与文化的熏染。民族语言的形成离不开民族的文化,每种语言必定蕴含着其文化内涵,单词、短语、句子、篇章无不透露着民族文化的气息。著名语言学家拉多在《语言教学:科学的方法》中指出:“我们不掌握文化背景就不可能教好语言,语言是文化的一部分。”[2]弗里斯也强调:“讲授有关民族的文化和生活情况绝不仅仅是实用语言课的附加成分,不是与教学总目的全然无关的事情,不能因时间有无或方便与否而决定取舍。它是语言学习各个阶段中不可缺少的部分。”[3]由此可见,在课堂教学中,适当的渗入文化背景知识,可以最大限度的解决中国学生无法在英语语境下学习的困难,文化背景知识的引入也为英语语言与其文化架起了桥梁,使学生更能通明达意,用英语国家的文化、思维来理解英语语言,从而更好的学习。
  二、文化背景知识有助于学生的篇章分析与理解
  大学英语教材《大学英语》精读的课文选材,富含了地道、丰富的英语国家文化背景知识,其单词、短语、句子一定程度上反映了中国与英语国家的文化差异,因此,教学中渗入英语国家的文化背景知识,将极大的帮助学生对篇章的分析与理解。例如,“When you’re down ,you are not necessarily out.”。笔者在文章分析课上,发现学生对此句迷惑不解,便即时告知学生们这是一句来源于西方的拳击术语,指的是拳击比赛中,当裁判数到10,击倒的一方还未站起来便被判输,10个数以内站起来可以继续比赛,并有反败为胜的机会;所以,本句的延伸义不难理解为,挫折不可怕,只要战胜挫折,就会有成功的机会。学生们马上理解其意,从而找出正确的选项。
  教师对具有文化色彩、反映西方文化内涵的词句进行详细的讲解,不仅有利于学生的文化积累,而且更是其学习课文的钥匙。比如,教材第三册中第三课,“Being a teacher is being present at the creation,when the clay begins to breathe.”是一句与《圣经》有关的语句,恰到好处的说明了文化背景知识对篇章分析理解的作用。这句话来自《圣经》中上帝用泥土造人的寓言故事,课文形象的将教师的功用比作上帝的能力,把教师培养教育人才的工作比喻成上帝对人的伟大创造,从而更加深刻的说明教师工作是神圣而庄严的,不仅教会学生知识,更教会学生如何做人,使学生成长为“完整的”人。试想,学生如果不知道《圣经》的故事典故,很难理解这句话的含义,更不会懂得文章所要说明的道理,更谈不上对相关问题的解答了,由此看来,文化背景知识的确有助于学生对文章的分析与理解。
  三、文化背景知识有助于激发学生的学习兴趣
  在教学过程中适当的介绍、渗入相关的文化背景知识可以很好的激发学生的学习兴趣,使学生产生对西方文化的好奇与对西方文化探索的欲望,从而更加喜欢阅读相关的文章,潜移默化的增强其对英语学习的主动性,提高英语自学能力与篇章理解能力。例如,在讲授关于诺贝尔的文章时,教师可以在进入文章分析之前,对诺贝尔的伟大事迹和为人类做出的杰出贡献做介绍,向学生展现诺贝尔无与伦比的人格魅力,以及其对后世科学研究产生的巨大影响,从而使激发起学生的好奇心,迫不及待的进入课文学习,并通过学习树立自我理想与为人类和平做贡献的信念。教师也可根据授课课文的类型做相关的介绍,如对于科技文章,教师可以向学生介绍与文章相关的尖端科技发展状况,让学生看到现代科技为人类生活带来的巨大变化,从而激发学生的求知欲。
  参考文献
  [1]王保云.大学英语教学应重视文化背景知识的传授[J].聊城师范学院学报(哲学社会科学版),2000(2).123.
  [2]Hudson, R.A.1980.sociolinguistics.London: CUP.
  [3]Littlewood, W.1984.Foreign and Second Language Learning. London: CUP.

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