对于美国建设高等教育强国进程中的阶段性特征探析

时间:2018-04-14 论文范文 我要投稿

  [论文摘要]美国成为高等教育强国并不是一蹴而就的,而是经历了一个由量变到质变的发展过程。本文基于对美国成为高等教育强国历程的简略考察,重点探究其奠基阶段、兴盛阶段、繁荣阶段等三个阶段的发展特征,以期提供对我国建设高等教育强国的启示。

  [论文关键词]美国高等教育 高等教育强国 特征

  教育尤其是高等教育的发展水平已成为国际竞争力的重要衡量指标,建设高等教育强国已经成为世界各国的基本战略选择。中国高等教育的改革与发展已经站到了一个新的历史起点上,建设高等教育强国是我国经济社会发展的要求,是时代发展的必然,也是高等教育自身发展的必然。美国是国际公认的高等教育强国,具有很强的典范性,那么美国高等教育强国取得成功的奥秘是什么?其发展历程是否具有明显的阶段性特征?是否对我国高等教育强国的建设具有启发性意义?对此,探究美国成为高等教育强国进程的阶段性特征是非常必要的,也是非常有价值的。

  一、美国成为高等教育强国的历程简述

  纵观美国高等教育史,我们可以发现,美国成为高等教育强国并不是一蹴而就的,而是经历了一个由量变到质变的发展过程,即美国成为高等教育强国奠基阶段(殖民地时期至二战结束)、兴盛阶段(二战结束后至20世纪70年代)、繁荣阶段(20世纪80年代以来)。在内外部两种力量共同作用下,美国高等教育既沿着自身的发展规律前进,又与社会经济的发展相得益彰,最终发展成为世界高等教育强国的典范。
  (一)奠基阶段(殖民地时期&--战结束)
  美国建国后,联邦政府、高校、社会等都在为高等教育的改革与发展积极探索。美国高等教育融合英式学院和德国大学模式,在探索与借鉴基础上实现了现代化转型与创新。第一,开展赠地学院运动。赠地学院的蓬勃发展,确立了美国高等教育的第三职能,现代化高等教育理念应然而生。第二,创立研究生院,发展研究生教育。它源于德国,又不同于德国,可谓是青出于蓝而胜于蓝。第三,初创两年制学院,设置副学士学位。由此,美国独特的现代化高等教育体系得以形成,建立了由大学、学院和社区学院构成的三级高等教育结构,形成了由副学士、学士、硕士和博士构成的完整的四级学位制度。在高等教育领域,学术自由和学术自治有了组织与制度保障。高等教育作为整个社会系统的重要组成部分,与政治、经济等其他子系统紧密联结在一起的,从社会的边缘开始走向社会的中心,其功能得到进一步彰显,开启了美国走向高等教育强国的道路。
  (二)兴盛阶段(二战结束后至20世纪70年代)
  二战后,美国高等教育民主化运动极大地促进了高等教育的大众化发展,为全面提高国民素质起到关键性的作用。从20世纪30年代至70年代,美国高校在校生总数从110万增加到792多万,大约增长了7倍多。其中,两年制学院学生从5.56万人增至163万人,增长了29.32倍;四年制院校在校生约从1930年的99.8万人增至1970年的525.9万人,增长了5.27倍;研究生在校生数从1930年的4.73万人增至1970年的103多万人,增长了21.79倍。在1940—1975年这30多年期间,高校授予的学士学位数增长了5.25倍,而授予的硕士学位数增长了10.94倍,授予的博士学位数增长了10.36倍;1975年高校学士学位授予数近98万,硕士学位数29万多,博士学位授予数3.4万多。
  在美苏的竞争中,美国的胜利无不得益于高等教育的大发展。20世纪50年代美国第三次科技革命兴起,美国的经济也得到空前的发展。美国高等教育的发展进入第二个“黄金时期”,率先实现高等教育大众化,并稳步进入高等教育普及化阶段,为社会培养了数以千万计的各级各类专门人才,促进了社会和经济发展。20世纪50年代至60年代,美国研究型大学得到繁荣发展,推动了研究生教育的迅速发展,培养了一批批高科技拔尖创新人才,并成为美国高等教育发展的引领者,使美国高等教育开始走向世界前列,同时也为美国的科技事业的进步甚至为维持美国的霸权地位做出了不可代替的贡献。zO世纪70年代,美国率先实现了高等教育大众化向普及化的跨越。
  (三)强盛繁荣阶段(20世纪70年代末以来)
  二战结束后,美国高等教育进入了兴盛发展的阶段,尤其是高等教育规模有了突破性进展,在20世纪70年代初期就进入了高等教育普及化阶段。但是,在20世纪六七十年代的社会动荡时期,美国高等教育的质量尤其是大学本科教育质量出现了严重下滑的现象。20世纪80年代以来,在美国的国际竞争力有所削弱的情况下,人们的解释点落脚在高等教育方面,认为高等教育质量的下降是美国综合实力下降的主要原因之一。在这一阶段,如何提高高等教育的质量和竞争力成为美国高等教育改革的主要方向。
  经过国家的宏观引导、高校自身的调整与改变以及社会各方力量的全方位参与,美国高等教育普及化进程继续推进,高等教育毛入学率达到80%以上;美国拥有世界一流的师资队伍,2007年,美国高校全职教师中的教授达到了17.34万人,占全职教师总人数的比例为25%,副教授13.37万人,助理教授16.85万人,讲师10.14万人,分别占全职教师的比例为20%、24%和14%;美国高校达到4 300多所,其中约有280多所博士研究型大学,代表着美国高校科研和教学的最高水平。根据2009年英国泰晤士报公布的世界大学排行榜数据,在排名前十所高校中,美国占8所,前20大学中有美国高校15所,前50大学中占29所;在世界百强大学中,美国占32个席位,约占总数的1/3,这在一定程度上说明了美国一流大学的实力;美国高校尤其是著名的研究型大学在国家创新体系里居于核心地位,引领世界先进科技的创新与发展。

  二、美国成为高等教育强国的阶段性特征

  (一)奠基阶段的主要特征
  1 创新高等教育理念是美国做强高等教育的先导
  通过考察美国高等教育发展进程可知,以现代化高等教育理念为先导,美国高等教育实现了从传统学院到现代大学的转型,各类各层次院校都在不同程度的层面上实践着这种理念。按照史学家的划分,近代以来高等教育中心转移的顺序是:意大利(1410—1530年)→英国(1600—1750年)→法国(1650—1830年)→德国(1770—1830年)→美国(1830—?)。我们可以看出,在19世纪30年代,世界高等教育中心已开始由欧洲转移至美国,但这并不是因为当时美国的高等教育是多么强大,而是因为美国形成的现代化高等教育理念作为一种新的力量,不但是美国走向高等教育强国的基础,而且引领世界未来高等教育发展的方向。事实证明,美国的高等教育理念对世界各国高等教育产生着深刻影响。因此,美国能成为世界头号的高等教育强国,无不得益于这一阶段创新的现代化高等教育理念的形成。
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