试论美英研究生教育外部质量保障的分析与借鉴

时间:2018-04-19 论文范文 我要投稿


  论文摘要: 通过对美、英两国研究生教育及其外部质量保障的历史进行梳理发现,英、美两国研究生教育外部质量保障存在一些共同点,但由于两国经济、政治、文化的差异,二者的发展历程、保障目的、保障机构、质量标准、参加评估的意愿度、评估针对性和外部保障地位有所不同。通过分析比较英、美两国研究生教育外部质量保障的特点,从而为建立和完善我国研究生教育外部质量保障体系提供了一定保障和借鉴:要处理好研究生教育质量的个适性、内适性以及外适性的关系;终结性评估和过程性评估要相结合;政府管理职能从直接性、事务性的管理向间接性、宏观性的管理转变;积极支持和利用非政府性的民间评估机构和组织;建立与国际接轨的研究生教育认证制度;将全面质量管理理论应用到评估过程中。

  论文关键词:美国;英国;研究生教育;外部质量保障 
  
  当今世界,全球经济日益一体化,科学技术日新月异,国际竞争日趋激烈。无论是经济的竞争还是科技的竞争,最终都归于人才的竞争。处于教育体系最高层次的研究生教育,在人才培养方面具有举足轻重的地位,各国都非常重视。美、英两国在研究生教育质量保障方面是比较有代表性的国家,它们在研究生教育发展的过程中具有一定的相似点,但同时也由于经济、政治、文化等方面的差异形成了各自的特色。我国自1978年恢复研究生招生和1980年建立学位制度以来,研究生教育发展迅速,为我国社会主义建设输送了大量的高级人才。但是,由于研究生数量和规模的持续扩张,国家对高等教育的投入却没有同期增长,与此同时,研究生教育质量保障、监控和评估体系等又没有很好地建立起来,由此引发了一系列教育质量问题。“他山之石,可以攻玉”,比较分析美、英两国研究生质量保障体系,去其糟粕,取其精华,可以弥补我国研究生教育质量保障体系的不足,使其少走弯路。教育质量保障体系包括外部质量保障和内部质量保障两方面,本文仅探讨美、英两国研究生教育的外部质量保障方面,以期为建立和完善我国研究生教育外部质量保障体系提供借鉴,从而促进我国研究生教育的可持续发展。

  一、 美、英两国研究生教育及其外部质量保障概况

  (一) 美国研究生教育及其外部质量保障概况
  美国的研究生教育建立于19世纪20年代,至二战前得到一定的发展,70年代蓬勃发展并开始注重研究生教育质量评价。19世纪末20世纪初,美国各高校培养研究生的要求不一致、质量参差不齐,引起了社会人士的广泛关注,一些民间组织和地区性的鉴定机构纷纷发起标准制订、评估排序等一系列的质量保障活动。20世纪五六十年代,由于美国研究生教育规模迅速扩大以及研究生学位类型多样化等多种原因引发的教育质量问题再次引起了社会人士的广泛关注,全国掀起了教育改革的浪潮,大学排行规模显著扩大,评价指标更加丰富,开始进行分学科、分专业排名。20世纪80年代,美国的高等教育开始从大众化阶段过渡到普及化阶段,美国政府针对教育质量下降问题采取了一些措施。从1826年哈佛学院为取得学士学位并愿意继续学习的毕业生开设一些高层次的课程算起,美国研究生教育至今已有184年的历史。在模仿德国的研究生培养模式、借鉴英国的学院制的基础上建立起来的与本国环境相适应的美国研究生院制,在发展的过程中取得了瞩目的成绩,享有极高的社会声誉及世界知名度,这与它所采取的研究生教育外部质量保障体系息息相关。
  美国研究生教育外部质量保障体系包括三大部分:联邦政府、州政府以及民间机构和组织等组成的社会评价。美国政治上的分权制、经济上的市场经济体制以及文化上的自由主义传统的影响,使得各种类型的院校和专业鉴定制度以及各种由学术团体、专业协会、民间机构、新闻媒体及私人团体所组成的庞大的社会评价,成为美国研究生教育质量评价体系的主体,它们直接参与研究生教育质量的鉴定和评价,从外部对研究生教育质量发挥着极其重要的保障作用。联邦政府则通过立法、财政资助以及对民间鉴定组织和机构的资格认可等形式间接参与研究生教育质量评价。州政府则通过学位审批、与学校合作进行研究生计划评价等积极参与,从而使得美国的研究生教育质量评价体系中各评价主体分工负责、协调配合、彼此制约,为该体系的运行提供了良好的保障 。

  (二) 英国研究生教育及其外部质量保障概况
  英国的研究生教育起步较晚,在产生之初受“学术金本位”理念的影响,非常注重研究生教育质量的内适性[注:“内适质量”认为应优先考虑学术质量,应按各学科发展的内在逻辑和高等教育自身所固有的规则和权限运行,注重影响教育的因素,立足于未来的基础教育和研究,不注重短期结果,重视追求科学和真理,体现的是知识本位的教育价值观。]以及学术内在的发展逻辑。二战前,由于英国研究生的数量很少且当时英国社会经济对研究生的需求不大,英国的研究生教育一度处于边缘的地位。当时的研究生教育只是高校内部的事,甚至被认为只是导师和学生之间的事情,研究生教育质量主要是通过高校自身制定有关规章制度来进行保障,政府和社会其他部门并没有参与管理和监控研究生教育。战后英国经济遭受极大的破坏,英国为了恢复经济以及其大国地位,急需大量的实用性人才以及高层次人才,于是向研究生教育寻求解决途径,传统的研究生教育模式已经无法适应英国经济的发展。20世纪70年代末,由于英国经济的恶化、高等教育规模的扩大、高等教育经费严重紧缺等问题,研究生教育因无法满足经济和社会领域的需要而备受社会各界的强烈批评,此时开始呼吁建立有效的外部质量保障和监督机制来确保教育质量水平。20世纪80年代,英国政府、英国校长委员会和一些专业研究协会等对研究生教育质量十分关心,开展了一系列相关活动,慢慢建立了相对完善的外部质量保障体系。
  1997年以前,英国的高等教育外部质量保障机构几经变动。1997年以后,由英国高等教育质量保障署开始逐渐代替高等教育质量保证委员会和高等教育基金委员会的职能,全面负责英国高等教育的质量保障事宜,它的经费来自于高等学校的会费以及委托评审的签约组织,使命是保证和提高高校的教学质量和所授予的学位的标准。它首先联合其他机构制订《高等教育学术质量和标准保障实施准则》、《高等教育资格框架》、《专业规格》以及《学科基准》等一系列规章制度,然后根据这些规章制度实施各种层面的保障活动。但是,高等教育基金委员会并没有让出全部的高等教育质量保障职能,仍保留了一些质量保障方面的职能,特别是对研究型研究生学位的质量保障。此外,一些专业团体对一些研究生项目进行认证。纵观英国研究生教育外部保障的历史变迁,可以看出,英国研究生教育外部质量保障经历了一个由分散逐步走向统一的过程 。

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