浅谈斯密的经济伦理思想与政府预算

时间:2017-07-14 论文范文 我要投稿

  论文摘要:基于斯密的经济伦理思想,对政府和政府预算进行分析。政府既是经济人的利益维护者,同时也是非经济人的利益代表,其职责的主要目标是维持社会和谐。政府预算从形式上看是法律文件,公平正义是其内在的本质要求。构建和谐社会的发展目标,要求我国在坚持市场取向改革的前提下,按照公平正义的原则改革和完善政府预算。

  当经济学不断被要求回归现实,关注公平、正义、幸福等人类切身利益问题时,斯密的道德科学中所蕴涵的许多重要思想对我们进一步深化思考具有指导意义。政府预算作为政府职能的实行方式,怎样适应构建社会主义和谐社会?笔者将基于斯密的经济伦理思想,对政府和政府预算的公平正义原则进行分析。

  1、政府是公共利益的代表和反映

  现代财政学是研究国家经济行为的学科,国家的经济行为实际上是代表公共的行为。国家能不能代表公共的利益、代表到什么程度,取决于国家的制度安排。因此,把个人意愿集合成公共的意愿是问题的关键,这也就是公共选择。从制度安排的角度看,政府是执行“国家意志”的专门机构,是代表公共选择的执行者。政府的经济行为表现为政府预算收支,预算产生的制度安排也就是“公共选择”制度的具体形态。西方公共选择理论的一个基本出发点就是把经济学中的经济人假设的自利选择引进人们的政治行为的分析中。公共选择学派认为,既然政府是由人组成的,政府的行为规则是由人制定的,政府的行为也需要人去决策,而这些人都不可避免地带有经济人的特征,因此没有理由把政府看做是超凡脱俗的超级机器,没有理由认为政府总是集体利益的代表和反映。

  在经济思想史上,斯密通常被视作现代经济学的鼻祖,“经济人”的假设也往往追溯到斯密的思想中。《道德情操论》和《国富论》是斯密整个写作计划和学术思想体系的两个有机组成部分。《道德情操论》始终是同《国富论》平行交替进行写作、修改和再版,说明斯密的经济思想和伦理思想之间具有内在的联系。在《道德情操论》第六版的公告中,斯密谈及:在第六版的最后一段他承诺将会有另一本关于法律和政府的书,并说在《国富论》这本书中他已经部分地履行了这个承诺。可见他认为《国富论》承接了《道德情操论》的思想。因此,研究斯密的“经济人”不能离开他的伦理思想。

  在斯密的时代,整个社会特别是英国正处于商品经济形成时期,以货币为媒介的商品交换已逐步成为社会经济生活的主要内容。在这种情况下,自利、求利的“经济人”范畴的提出,大大肯定和促进了经济活动的活跃与商品经济的发展。在斯密的道德哲学体系中,私人的利益目标和自利的行为本身并不带有道德上的贬义,他十分强调私人利益的正当性。经济人追求自己的利益也要受到“一只看不见的手”的指导,理性地参与自发的竞争,“经济人”是具有“慎重之德’,的理性人的化身。经济人的行为除了受利己心的支配外,还要受到同情心、追求自由的欲望、正义感等道德情操方面的因素的影响,经济人还有“道德”因子。“经济人”在实现自利的同时,不仅不能损害别人的利益,而且还要利他。“经济人”的自利和个人利益通过分工和交换过渡为利他和社会利益。

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